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O Sistema SOTUS na vida real

Chelita Dhanarajata, estudante do segundo ano da Universidade Chulalongkorn. Foto: Boy321 / Courtesy

Projetado à força, um vômito quente e bronzeado de sopa, cacau, wasabi e ácido estomacal disparam da boca de um aluno para as costas do colega sentado à sua frente. Murmurando desculpas, o calouro é levado aos anéis externos de uma espiral de mais ou menos 80 colegas sentados de pernas cruzadas. O vômito desliza sobre todos enquanto eles se movem ao longo da lona.

“Você não vale nada, a menos que ajude seus amigos a beber!”, Gritaram os severos veteranos olhando para os novatos em um acampamento em Saraburi. Os alunos do segundo ano arrastaram cubas de um metro e meio de altura, preenchidas com o que o então calouro Sansern “louva” Prapa-apirat chamava de “vômito falso”.

“Cacau, krispies de arroz, chá, sopa de kaeng jeud, lanches de taro, wasabi. Eles juntaram coisas aleatórias em 15 cubas”, lembra Louise com um estresse audível. “Havia tanto. Essa foi a pior parte. Eles não nos disseram quantos tanques havia. Eles apenas continuaram vindo.”

Sete anos depois, Praise ainda se lembra claramente do campo. Ele acabara de se formar aos 18 anos na escola internacional em que estudara 13 anos, onde professores estrangeiros acessíveis ensinavam todas as aulas de inglês e atividades extracurriculares, como teatro e esportes, eram opcionais. Não é o tipo de lugar onde gritavam ou vomitavam em você.

No entanto, lá estava ele, depois de se matricular no programa internacional de uma universidade tailandesa, sujeito a vários tipos de abusos de trotes defendidos sob o credo de “Antiguidade, Ordem, Tradição, Unidade e Espírito”, ou SOTUS, que marcou sua reinserção no mainstream da Tailândia. Educação.

Para muitas crianças de escolas internacionais – chamadas dek inter – que optam por frequentar universidades tailandesas, seu primeiro contato com a cultura educacional tailandesa é o trote SOTUS. Os alunos lutam com atividades degradantes que não foram ensinados a tolerar em sua educação no estilo ocidental, mas o sentimento de obrigação de assimilar e se reconectar à cultura dos pais aumenta a pressão. Em resposta, em vez de optar por tradições abusivas, uma nova geração está fazendo suas próprias atividades acolhedoras que reúnem o melhor dos dois mundos: o coletivo no estilo tailandês e os modos respeitosos e inclusivos com os quais estão familiarizados.

Recepções Hostis

Muitos egressos de escolas internacionais tentam evitar os ritos SOTUS quando começam a frequentar universidades estatais devido às experiências ruins que outros tiveram com eles, afirma a pedagoga americana, Robin Montgomery, em sua tese de doutorado que examina a integração dos dek inters em universidades públicas.

Sete dos dez estudantes entrevistados por ela – todos “educados por pessoas com visões diferentes de mundo que seus pais e professores de escolas Tailandesas” – usaram frases como “uma cultura muito estranha”, “comportamento extremo”, “orientação-barra-trote”, “segundanistas gritando com calouros que pulam e dançam” e “coisa idiota” que “nós não fomos criados para fazer” para descrever o SOTUS.

“QUANDO ELES RETORNAM PARA SUA CULTURA NATAL, ELES ESPERAM QUE A TRANSIÇÃO SEJA FÁCIL – AFINAL DE CONTAS, ESTÃO RETORNANDO AO LAR. MAS AS COISAS MUDAM ENQUANTO VOCÊ ESTÁ LONGE DE CASA. E AINDA MAIS DO QUE AS COISAS MUDAM – AS PESSOAS MUDAM.”

“Várias e várias vezes esses estudantes me disserem que não entendiam como sofrer ao voluntariamente fazer coisas estúpidas que os veteranos mandavam, fortaleceria a amizade entre eles,” ela disse.

No acampamento Saraburi, Praise também foi “encorajado” a fazer uma trilha noturna de cinco horas que incluía uma parada onde os calouros tinham que abaixar as calças para mostrar “metade da bunda” e serem marcados por estudantes da universidade com um ferro falso.

“Algumas pessoas estavam bêbadas e eram más, mas outras não. Claro, eles estavam blefando dizendo que o ferro estava quente. Mas soube de um caso em que um veterano estava muito bêbado, então acabou fazendo um machucado de verdade,” Praise disse. Um professor exigiu que as atividades fossem mais brandas depois que um estudante foi hospitalizado com um ferimento na cabeça.

SOTUS é encontrado nacionalmente nas universidades, mas o grau de severidade do trote varia entre departamentos de uma mesma universidade, ou mesmo entre cursos de um mesmo departamento – arquitetura e cursos da área tecnológica, por exemplo, têm a reputação de terem os trotes mais pesados. Os piores abusos da tradição acabam nas manchetes, com estudantes sendo hospitalizados – ou até mesmo morrendo.

“NEM MEUS PAIS E PROFESSORES FIZERAM COISAS ASSIM COMIGO. ENTÃO POR QUE DEIXAMOS OUTRA PESSOA FAZER ISSO COM A GENTE?”

Praise, 25, lembra de mais um evento da recepção, um dia quente e cheio de gritos no Departamento de Arquitetura da Universidade Chulalongkorn.

Calouros eram designados a locais diferentes das oito da manhã até três da tarde, seus telefones foram sido confiscados e alguns estavam vendados. Em certo momento, os calouros tinham que se revezar para subir numa cadeira em uma sala silenciosa e gritar o juramento da faculdade a plenos pulmões.

“Depois que você dizia três palavras, eles interrompiam e faziam você começar de novo. Eu tive que gritar com toda a minha força e berrar o mais alto e da forma mais agressiva que conseguia,” disse Praise. “Enquanto não deixassem você terminar, você não podia descer da cadeira.”

Demorou horas para todos terminarem a sua vez de ser verbalmente provocado na cadeira.

“Eu estava usando as calças erradas,” disse Praise. “Então quando foi minha vez, alguns deles ficaram muito zangados comigo. E se eu olhasse diretamente pro rosto deles, eles perguntavam ‘Que porra você está olhando?’”

Chelita. Photo: Boy321 / Courtesy

 “Eu quero entender”

Chelita Dhanarajata frequentou a Escola Internacional Harrow, onde estudantes não têm que cumprimentar (wai) seus professores britânicos. Logo após se matricular em Chula, a então jovem de 16 anos se juntou ao time de líderes de torcida da sua faculdade – sentindo que essa conexão entre tailandeses e cultura tailandesa era necessária.

“O fato de que um período da sua vida gira em torno de qualquer coisa que um estudante veterano diz é realmente estranho e novo para mim. Mas por outro lado, isso é uma experiência única na vida,” disse Chelita.

Mas, por meses, das 9 da manhã até tarde da noite, estudantes veteranos a forçaram a correr voltas sem fim pelos prédios de sua universidade, balançar seus braços em movimentos de líderes de torcida e correr para qualquer lugar para cantar com todo ar de seus pulmões. Seus braços estavam cansados, suas mãos tremiam.

“Eu pensei, o que infernos é isso? Porque estou sendo tão punida? Deveria haver um motivo por trás disso. Treinamento físico não deve ser severo,” ela disse. “Nem mesmo meus pais ou meus professores fizeram isso comigo. Então porque nós deixamos outra pessoa fazer isso com a gente?”

“ISSO NÃO É SOBRE SER TAILANDÊS OU NÃO, É SOBRE TER DOMÍNIO DA MINHA PRÓPRIA IDENTIDADE.”

Num espaço de três semanas antes do evento de esportes anual de novatos, conhecido como Freshy Games (jogos para calouros), Chelita foi hospitalizada três vezes com os músculos dos braços inflamados pelo esforço. Cinco dias antes dos jogos, ela se rendeu e deixou o time de líderes de torcida.

“Eu senti como se eles se importassem mais com a performance do que com minha saúde. Eu vou viver no meu corpo pelo resto da minha vida, mas os jogos só acontecem uma vez,” disse a pessoa com 23 anos.

Montgomery, que passou uma década ensinando na Tailândia em uma escola internacional, descobriu em seu estudo que estudantes que vão de escola internacionais de ensino médio para universidades tailandesas muitas vezes tendem a se readaptar a sua própria cultura sob a pressão de que eles devem fazer isso.

“Uma pessoa espera se sentir deslocada em outro país, especialmente se eles estão cercados por pessoas que se parecem diferentes. Mas quando eles retornam para suas próprias culturas, eles esperam que essa transição seja fácil – porque, afinal, é um retorno para casa,” ela diz. “Mas as coisas mudam quando você está longe de casa. E mais do que apenas coisas mudam – pessoas mudam.”

“Eu nunca vou pensar como eles e há certas coisas que eu nunca vou concordar, como a procedência e o consumo de tempo dos veteranos e a forma que o sistema tailandês era, mas eu queria entender.” Chelita disse o motivo de se juntar voluntariamente ao espírito de equipe.

Odeia isso? “Não é tailandês o suficiente.”

O ajuste de estudantes para “retornar” a cultura tailandesa na universidade não é o mesmo para todos. Dependendo do indivíduo, isso pode variar entre leves gafes com novos amigos até o extremo de correr contra a incapacidade deprimente de se conectar.

Montgomery documentou estudantes que ficavam embaraçados quando colegas “culturalmente tailandeses” não entendiam seu humor ao estilo ocidental, assim como aqueles que se retiraram inteiramente, comendo seus almoços sozinhos e perseguindo bolsas de estudo para levá-los ao exterior

Bandhukavi “Keng” Palakawong na Ayudhya, membro do grupo Anti Sotus num discurso. Foto: Khaosodenglish

É possível adivinhar quais tradições severas de SOTUS podem se inclinar na escala de experiências positivas e negativas de transição – e isso não ajuda, pareado com a pressão de “se tornar tailandês novamente,” falhar significa ser taxado como “não é tailandês o suficiente.”

“EU APENAS VOU IR E DIZER ISSO, SE ELES VIERAM DE UMA ESCOLA PÚBLICA, ELES VÃO SE RENDER.”

Mas, aqueles que veem valores nas práticas, frequentemente criticam os críticos do SOTUS como iconoclastas desrespeitosos da tradição.

Bandhukavi “Keng” Palakawong na Ayudhya, é contra atividades de trote e faz parte de um grupo online chamado Anti Sotus. Ele é o único a estudar em um programa de universidade internacional. Ele diz que veteranos de SOTUS muitas vezes veem alunos de escolas internacionais, que não participam das atividades, como desrespeitosos – mas que possivelmente é a tradição que precisa mudar.

“Tradições precisam ser flexíveis para se adaptar a era moderna. Se eles não adaptam essas tradições, então as pessoas, não apenas alunos de escolas internacionais, vão equiparar o “jeito tailandês” com ultrapassado,” ele disse.

Chelita, a antiga líder de torcida, também se deparou com o dilema do “jeito tailandês”. Por ir ao hospital três vezes por práticas físicas para o evento da universidade, ela estava sendo tailandesa o suficiente?

“Vocês definem o “jeito tailandês” pela obediência? Não é sobre ser tailandês ou não, é sobre ter o domínio da minha própria identidade,” ela diz.

 Levantando as sobrancelhas – mas não denunciando

Dek inter são enculturados com valores e princípios diferentes dos que teriam adquirido nas escolas tailandesas. Montgomery, o educador, e Keng concordam que crescer dessa maneira lhes dá a estrutura cultural para se opor a práticas mais notórias do SOTUS.

“O Dek inter é capaz de recusar essa idiotice sem cérebro. De volta às escolas, eles não tinham ninguém para esquecê-los”, disse Keng, referindo-se à prática de gritar alto sofrida pelos calouros. “Nas escolas tailandesas, eles realmente não treinam você para desenvolver um pensamento crítico. Eu vou sair e dizer, se eles vieram de uma escola pública, eles vão enviar.”

Mas, evitar episódios de trote é uma saída mais fácil do que se opor abertamente. Nos últimos sete anos em que o grupo Anti Sotus esteve ativo, os membros disseram que nenhum dos muitos relatórios que recebem foram provenientes de dek inter.

Keng diz que a maioria dos dek inter tentam evitar as atividades do SOTUS, enquanto outros estão presos, sem saber que as atividades de iniciação não são academicamente obrigatórias ou sucumbem à pressão dos colegas para participar. Os mais inflexíveis podem se recusar a pagar as taxas SOTUS cobradas pelos alunos da escola superior, literalmente, fugindo dos idosos que se aproximam ou pagando-os rapidamente para acabar com o incômodo.

“Keng”. Foto: Khaosodenglish

Katherine Rachada Vanishprasertporn, aluna da escola RIS e da Universidade Thammasat, disse que, embora o dek inter possa levantar as sobrancelhas em algumas atividades do SOTUS, não é mais importante fazer barulho social.

“Duvidamos do que eles estão fazendo quando o vemos”, disse ela. “Mas a maioria não questiona, apenas concordamos. Muitos de nós queremos assimilar e não causar drama.”

Montgomery concorda, dizendo que o número zero de relatórios da dek inter se deve à participação em tais eventos ou a uma tentativa de assimilação.

“Eles não querem que seus colegas tenham problemas por uma tradição com uma história muito longa. É difícil ser um denunciante. Também posso imaginar que, na época, alguns estudantes possam fazer coisas das quais mais tarde se envergonham”, disse ela.

“NUNCA PENSAREI COMO ELES E EXISTEM ALGUMAS COISAS COM AS QUAIS EU NUNCA CONCORDAREI COMO PROCEDIMENTOS E CONSUMO DE TEMPO DA SENIORIDADE E O SISTEMA TAILANDÊS, MAS EU QUERIA ENTENDER.”

Elogios lembram que alguns de seus colegas foram inculcados na cultura SOTUS, até banindo-se socialmente por não comparecerem às atividades do SOTUS por anos.

“Eles serão tóxicos até crescerem e perceberem que é besteira”, disse ele. “Mas leva anos para algumas pessoas crescerem.”

Enviar dicas para uma página do Facebook não é o único caminho a dizer. No período que antecede as eleições gerais em que 7,4 milhões de eleitores pela primeira vez estão em jogo, os partidos políticos têm assumido posições públicas sobre a regulamentação ou a proibição completa de trotes de calouros.

Quebrando o Ciclo

Katherine, 28, tinha 11 anos quando voltou dos Estados Unidos para a Tailândia e se matriculou na Escola Internacional Ruamrudee. Mas, foi quando ela se matriculou na Universidade Thammasat que seus pais, que leram sobre SOTUS no noticiário, começaram a se preocupar. A classe alta designada para atuar como mentora sênior, um mentor chamado P’Rahud, teve que ligar para a mãe e convencê-la a deixar Katherine participar de uma viagem de praia de três dias para orientação.

Como Praise, ela teve que beber alguns líquidos desagradáveis, no seu caso, água do mar. “Era estranho e impuro”, disse ela. “Eu tive que fingir beber.”

Katherine também se lembra de uma atividade chamada saphan dao (“Star Bridge”), na qual homens da classe alta deitavam os braços no chão e os calouros passavam por cima deles.

“Eu não queria andar por cima dos braços deles, mas eles me disseram. Então eu fiz, mas fiquei me desculpando enquanto caminhava”, disse a mulher de fala mansa. “Acho que eles queriam que sentíssemos muito por nós”.

Por seu desconforto com essa experiência, Katherine decidiu que as coisas tinham que mudar quando ela se formou na escola.

Eles serão tóxicos até crescerem e perceberem que é besteira. Mas são necessários anos para que algumas pessoas cresçam

“O objetivo de ter atividades de boas-vindas é bom, mas as coisas precisam ser alteradas para serem mais seguras. Cancelei coisas estranhas, como beber água salgada e saphan dao – disse Katherine. “Acho que quebrei o ciclo.”

Katherine diz que adaptar as atividades de acolhimento para ser mais amigável e menos “estranho” ajudaram ela e seus colegas mais jovens a socializar e fazer amizade com outras pessoas, um processo chamado kao sangkhom. Outros estudantes entrevistados disseram que também queriam que as atividades fossem reformadas e não abolidas.

De fato, muitos estudantes descobriram que a vantagem do SOTUS era ganhar amigos e participar de uma tradição autêntica. Chelita, por exemplo, relembra a cerimônia do bai sri, na qual veteranos amarram cordas nos pulsos de calouros em um gesto simbólico de passagem da tocha. Bai sri é um ritual folclórico celebrado para receber novos desenvolvimentos da vida ou para receber convidados, e costuma fazer parte de calouros que recebem eventos.

Cerimônia universitária bai sri. Foto: Bandhukavi Palakawong na Ayudhya / Courtesy

“Havia irmandade e irmandade, não apenas antiguidade. Isso não é realmente encontrado em comunidades internacionais”, disse ela. “Na cerimônia do bai sri você podia sentir uma geração sendo passada para outra. Parecia quente. Antes, nenhum veterano amarrava coisas nos meus pulsos e dizia que me ajudariam. Parecia sagrado também.”

Kor Vitoonwithlukck, 24 anos, formado em Chula que frequentou a Bangkok Patana School, disse que inicialmente “não tocava as músicas de dança e canto em torno de um tambor”, mas participava ativamente e gostava de conhecer os veteranos e ex-alunos.

“Uma das minhas lembranças favoritas foi quando todos os graduados se reuniram, incluindo os ex-alunos. Alguns deles tinham mais de 50 anos”, disse ele.

Conselho de Roon P

Para entrar na universidade tailandesa, Praise, o sobrevivente ao falso vômito sugeriu o compromisso de abraçar o melhor dos dois mundos.

“Mantenha a mente aberta. Não fique na sua pequena bolha e pense que você é o melhor do mundo”, disse ele. “Mas se você experimenta algo como eu, você tem habilidades de raciocínio crítico para julgar se está ultrapassado ou não.”

Montgomery disse que os estudantes “capazes de superar as atividades do SOTUS”, participando ou não, eram capazes de fazer amigos se tentassem.

“Os estudantes que ingressaram na universidade percebendo que precisavam aprender tailandês mais coloquial ou que estavam prontos para procurar clubes com pessoas afins se saíram muito bem. Eles conseguiram formar amizades”, disse Montgomery. “Outros que esperavam as amizades se formarem facilmente encontraram desafios.”

“Não se feche e seja ignorante. Seja informado sobre o que está acontecendo ao seu redor, seja bom ou não”, disse Chelita, ex-integrante da equipe. “Não seja obrigado a participar, se você não quiser. Basta fazer o que é certo para você. Se a atividade é para onde eu quero ir, sim, talvez eu entre. Caso contrário, qual é o sentido de seguir?”

Equipe de Tradução: Julie, Laryssa e Kawê.

Traduzido de: Khaosodenglish




Kawê Oliveira
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Olá, me chamo Kawê e faço parte da equipe da BLB. Sou colunista e tradutor, é um prazer imenso poder auxiliar na produção de conteúdo asiático e LGBT acima de quaisquer divergência de opiniões. Fico por aqui, um grande beijo e aquele abraço.
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